Stampa

Eta Carinae: la stella condannata

 

Eta Carinae potrebbe essere sul punto di esplodere . Ma non si sa quando - può essere l'anno prossimo, potrebbe essere fra un milione di anni. La massa di Eta Carinae - circa 100 volte più grande del nostro Sole - la rende un'ottima candidata per una supernova in piena regola. I documenti storici mostrano che circa 150 anni fa, Eta Carinae ha subito un insolito burst che lo ha reso una delle stelle più brillanti nel cielo australe. Eta Carinae, nella nebulosa Keyhole "buco della serratura", è l'unica stella attualmente conosciuta che emettere luce laser naturale. Questa foto, scattata nel 1996, ha fatto uscire nuovi dettagli nella nebulosa insolito che circonda questa stella. Sono ben visibili due lobi distinti, una regione centrale calda, e strane striature radiali. I lobi sono riempiti di gas e polveri che assorbono la luce blu e ultravioletta emessa vicino al centro. Le strisce rimangono inspiegabili.