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La Nebulosa Trifida all'infrarosso

La Nebulosa Trifida, anche nota come Messier 20, è facile da individuare anche con un piccolo telescopio nella ricca costellazione del Sagittario. Ma mentre le immagini nello spettro del visibile mostrano la nebulosa divisa in tre parti da oscure strisce di polvere, questa immagine a infrarossi rivela filamenti di polvere incandescenti e stelle appena nate. La spettacolare vista in falsi colori è per gentile concessione del telescopio spaziale Spitzer . Gli astronomi hanno usato i dati dell'immagine per contare le stelle embrionali generalmente nascoste dalle nubi di gas e polvere. La Trifida si estende per circa 30 anni luce di diametro e si trova a "soli" 5.500 anni luce di distanza.